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黃金的故事
 作  者: (美)詹姆斯•萊德貝特
 出版單位: 中信
 出版日期: 2020.01
 進貨日期: 2020/1/22
 ISBN: 9787521710397
 開  本: 32 開    
 定  價: 518
 售  價: 414
  會 員 價: 380
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編輯推薦:

在日常生活中,當我們看到黃金或者聽到別人提起黃金的時候,可能我們會聯想到堅固、富裕和稀有。我們也可能像此書的推薦者之一,諾貝爾經濟學獎獲得者約瑟夫•E.斯蒂格利茨所說的那樣,“人人都熟悉黃金,卻很少有人知道它的複雜歷史”。


《黃金的故事》是一本關於黃金和美國的經濟史通俗讀物。作者詹姆斯•萊德貝特(James Ledbetter)是美國知名媒體人,有著豐富的創作經驗。在書中,他把黃金至於美國幾百年以來的歷史背景下,以黃金價格漲漲跌跌,跌跌漲漲的時間順序,生動還原了美國歷史中的眾多政治、經濟、文化等領域的大事件。


內容簡介:

《黃金的故事》的作者通過引證詳實的史料,還原了自18世紀以來黃金價格波動之後,發生在美國政治、經濟、財政、金融、稅收和文化領域的諸多重大事件。此書對關注黃金投資的讀者有一定的借鑒意義。


作者簡介:

[美]詹姆斯•萊德貝特(James Ledbetter)美國知名媒體人,《公司》雜誌高階編輯,曾任路透社新聞網主編。


圖書目錄:


前 言
第一章 傳說成真
第二章 崩潰、交鋒、罪惡
第三章 危險金磚路
第四章 告別金本位
第五章 黃金彈藥庫
第六章 失去平衡
第七章 金手指行動
第八章 決戰啟示錄
第九章 要動真格了
第十章 名正言順
第十一章 脫穎而出
第十二章 上帝、黃金和槍支
注 釋
大事記
致 謝


章節試讀:

在19世紀50年代的前期,美國的繁榮似乎勢不可當。造就這種繁榮的有許多其他因素,包括移民(愛爾蘭馬鈴薯饑荒是帶來移民的原因之一)、修建鐵路以及由於英國進口關稅降低導致的出口增長,黃金生產則為最突出的因素。由於淘金熱是前所未有的,人們輕易地認為美國每天生產黃金已成為新常態。

然而,合乎邏輯的現實則要複雜得多。大多數乃至一切強勁的經濟增長都容易引起週期性的過度擴張,例如鐵路融資很可能會在實際建設鐵路的日程之前就發生,這令一些投資者陷入困境。美國將持續產出黃金的巨大利好也可能具有欺騙性。淘金熱最為奇怪的一個副作用就是為一個在表面上一點都不合理的嘗試提供合理的理由:投機性的長途航海。僅在1849年,就有超過500艘帆船駛離美國東海岸並試圖在西部靠岸,並且其中大部分都計劃穿過危險的合恩角水域——大約15 000英里的旅程,至少需要5個月而且往往更久。船艙內擁擠不堪,惡臭連連,就像是漂浮在海面的病房,到處都是患有暈船、痢疾和壞血病的人。倖存者的日誌描述了變質的食物、蠻橫的船長駕馭滲水的船隻、一些乘客在航行中途發瘋而不得不被銬住手腳關起來等情形。1853年加州第一家精神病醫院斯托克頓加州瘋人院成立,這並非巧合,當時已有的醫院設施已經安置不了淘金引起的精神病患者了。

長途航海中的一項重大創新是穿越巴拿馬地峽;未來的阿爾戈英雄可以沿大西洋海岸航行,通常在哈瓦那或金斯敦停留並停靠在巴拿馬東海岸。在那裡,他們將穿過47英里左右的地峽(1855年之後,經由鐵路),然後換另一艘船沿太平洋上行到舊金山,整個行程通常只需要一個多月的時間。這樣的旅程既不便宜(船艙票價200美元,外加穿越地峽的30美元費用),也不輕鬆:巴拿馬地峽地形艱險,叢林裡充斥著蚊子和病菌。但是人們對黃金的渴望如此強烈,因而到1850年,太平洋郵政公司每兩周就發一次船,每艘輪船載有數百名乘客。這些輪船還載有數萬封信件。此外,因為船隊有興趣從風帆動力轉為蒸汽動力,運營商也獲得了聯邦政府的補貼。除了太平洋郵政公司的主要競爭對手美國郵輪公司之外,還有很多競爭對手很快就會出現,其中包括由科尼利爾斯•范德比爾特經營的一條線路。

這些航行頻率高、速度較快,因而在美國西部有鐵路之前的日子裡它們產生了重大的經濟影響——主要並非因為成千上萬想去淘金的人涌向美國西部,而是由於回程旅行通常載滿了那些已經一夜暴富的人。在西海岸發現豐富的黃金礦藏從根本上改變了美國經濟,也大大改變了西方世界的經濟。19世紀30年代,全球出產的黃金的價值平均每年約為1 300萬美元,1853年則達到了1.55億美元。天降之財令美國金融業爆炸式地增長。在1841年美國第二銀行被清算後,大多數企業依賴於各州特許銀行。整個19世紀40年代,美國這些銀行的數量一直保持在700多家,到1856年,這一數字幾乎翻了一番,達到約1 400家,流通中的貸款和票據數量增加了一倍以上。某家經濟期刊在1852年提道:“國內遍地都是新興的事業,需要大量的資本和勞動力,這表明財富快速增加、繁榮程度大幅提高。”這樣的影響也是國際性的。貨幣市場的黃金總量增加了,加利福尼亞(以及1852年以後的澳大利亞)的黃金抬高了各地的物價,這對英國製造業和出口業尤其有利。

然而,經濟繁榮並未令黃金運輸更為便利或在本質上更為可靠。1857年9月,隸屬美國郵輪公司的“中美洲號”載著572人離開哈瓦那駛向紐約。該船於幾天后在距離佐治亞海岸約100英里處遭遇了一場大颶風。“中美洲號”船艙很快漏水,人們一整夜搶修也無法使船泵和發動機保持正常運轉。船長命令用救生艇撤離船上所有婦女兒童,他們大多被其他船隻救出。然而,這艘船最終沉沒了,船長及400多名乘客和船員喪生。報紙稱這次事件是“有史以來最可怕的海難之一”,也是“因颶風造成的嚴重的單艘商業船隻災難”。

“中美洲號”的沉沒帶來了另一件讓大眾著迷的事情,它的吸引力持續了一個多世紀。“中美洲號”的許多乘客坐船回美國東部時都攜帶了大量的黃金,當他們慌慌張張跳上救生艇時,許多人被迫在他們快速獲取的財富與生命之間做出選擇——雖說他們坐上這艘船就是為了攜帶財富。被丟棄的裝滿金粉的旅行包和滿是金幣的手提箱散落在船上。一名乘客把20磅金粉和自己捆綁在一起,沉船前他被撞到水中(儘管起初他往海里下沉,但最終他獲救了)。隨船一起沉沒的黃金總價值估計約為130萬美元,約有3萬鎊的黃金,據稱這些黃金相當於當時紐約所有銀行所持有的黃金總量的20%。從20世紀80年代末開始,一隊海洋探險家確定了沉船殘骸的位置,並打撈回了大量的黃金(探險隊的投資者與探險隊負責人湯米•湯普森之間發生了糾紛,湯米在找到黃金幾年後失蹤了)。

在人們的回憶中,他們普遍聲稱“中美洲號”的沉沒造成了或極大地影響了被稱為“1857年恐慌”的經濟衰退。一位歷史學家說:“‘中美洲號’黃金貨物的損失給了美國經濟沉重的一擊。”金融恐慌中一大批銀行倒閉,尤其是在紐約、俄亥俄、賓夕法尼亞和羅得島多隻鐵路股票暴跌。造船業、製造業和煙草業的快速裁員使金融危機蔓延到了主流行業,那一年10月,恐慌的高峰時期,成千上萬的紐約人聚集在銀行外面,幾乎所有紐約的銀行都被迫關門。

鑒於“中美洲號”的沉沒造成的死傷及作為自淘金熱開始以來幾乎最嚴重的經濟衰退,人們很容易誇大此事件對經濟的影響。這也是電報時代最早發生的聳人聽聞的新聞事件之一,公眾對這起造成很多人死亡及財富隨著死者消失在海里的神秘事件給予了持久的關注。毫無疑問,美國經濟整體上已陷入危機,黃金開髮帶來的經濟增長已經造成了快速擴張和股票投機活動盛行。特別是1857年下半年銀行和鐵路的股票波動性很大,對任何意外損失都很敏感。但值得注意的是,船上屬於銀行和企業的黃金投了保(儘管屬於個人的黃金可能沒有投保),保險公司(主要在倫敦)同意立即匯款。此外,在“中美洲號”起航之前,美國東海岸的經濟已經出現了蕭條的跡象。克裡米亞戰爭後英國和法國的利率上升,受此困擾的美國股市在夏季表現出疲軟。即使沒有發生攜帶黃金的輪船沉沒事件,穀物價格下跌、鐵路產能過剩以及令人擔憂的蓄奴制和叛亂狀況(德雷德•斯科特關於蓄奴制的訴訟於1857年3月做出判決)也完全可能導致經濟衰退。8月份,俄亥俄州最大的銀行倒閉,其主要原因是紐約辦事處的管理者挪用公款。此時恐慌已經開始了。
……

 
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